Китайский календарь на протяжении вот уже нескольких тысяч лет действует в странах Азии – в Китае, Корее, Вьетнаме, Японии и др. Считается, что появился он более четырех тысячелетий тому назад, еще до нашей эры, во времена, когда в Китае правил император Хуан-ди. Среди ученых бытует мнение, что календарь зародился в среде кочевников Центральной Азии. Летом купол юрты оставался открытым, и ее обитатели могли наблюдать за передвижением небесных тел. Ученые утверждают, что кочевые народы тех давних времен имели от природы острое зрение. Постепенно полученные знания становились все обширнее и передавались устно новым поколениям, так как письменности в то время еще не существовало. Так начала зарождаться наука астрология.

Так, путем постоянных наблюдений было замечено, что Юпитер проходит полный оборот вокруг солнечной оси за 12 лет. Данный цикл был поделен на 12 равных частей, и каждой из них присвоен был символ определенного животного. На этот счет существует легенда, согласно которой, Будда позвал всех зверей для того, чтобы всем вместе отметить наступление первого Нового года, но появились из них только 12. Тогда он и решил дать годам именно их имена и повелел, чтобы человек, который родился под определенным знаком, приобретал все присущие этому животному черты. Итак, основой китайского календаря служит цикл Юпитера.

Китайский календарь можно представить себе в виде многоуровневой системы, в основе которой лежат движения небесных тел. Весь цикл календаря состоит из 60 лет, в число которых входят цикл Юпитера продолжительностью 12 лет, 30-летний - Сатурна, а также 19-летний солнечно-лунный цикл. Находят в нем отражение и пять стихий – огонь, вода, воздух, земля и металл, а также два основных начала – мужское и женское. Кроме того, каждому из определенных временных отрезков присваивается свой цвет. Таким образом, по китайскому календарю каждый год именуется животным определенного цвета, относящимся к той или иной стихии. К примеру, 2014 приурочено имя деревянной синей лошади.

Но, так как китайский календарь ориентируется по лунным циклам, то и новый год по нему наступает несколько позже традиционного нового года, в период с 21 января по 21 февраля в день новолуния, второго после зимнего солнцестояния. Поэтому людям, родившимся в начале года, следует обратиться к специальным таблицам, в которых указаны конкретные даты наступления нового года по китайскому календарю. Вполне возможно, что день рождения, приходящийся на январь-февраль, попадет под покровительство предыдущего года.