Архетип представляет собой некий элемент, находящийся в коллективном бессознательном, объект, наделенный определенными присущими только ему признаками. Примером может служить архетип героя – он может проявляться во сне, когда человек совершает добрый поступок, спасает кого-то. Чаще всего отождествление себя во сне с тем или иным архетипом происходит во время переходных моментов жизни, таких, как окончание вуза и поступление на работу, начало семейной жизни, появление ребенка и другие. Как известно, любая перемена влечет за собой некоторое беспокойство и внутреннюю перестройку. Все это и находит свое отражение в сновидении. Карл Юнг тщательно исследовал данную тему и привел характеристики множеству различных архетипов. Многие из них нашли свое отражение в мифологии и этнической культуре.